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¿qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad que affecta el nervio óptico, que es la parte del ojo que conduce las imágenes que vemos hacia el cerebro. El nervio óptico está formado por muchas fibras nerviosas, como un cable de electricidad que contiene muchos filamentos. Cuando aumenta la presión en el interior del ojo, pueden dañarse algunas fibras del nervio óptico, provocando la aparición de puntos ciegos. Estos puntos borrosos habitualmente no se detectan hasta que el daño al nervio óptico es significativo. En caso de que la destrucción del nervio óptico sea completa, se produce ceguera.

La detección y el tratamiento precoces por parte del oftalmólogo (médico de los ojos) son las claves para prevenir el daño al nervio óptico y la ceguera provocados por el glaucoma.

El glaucoma es la principal causa de ceguera en los Estados Unidos, especialmente en las personas mayores. Pero frecuentemente, la pérdida de la visión debida al glaucoma puede prevenirse si se trata en forma precoz.

¿qué causa el glaucoma?

Dentro de la parte anterior del ojo circula un líquido claro llamado humor acuoso. Para mantener un nivel saludable de la presión dentro del ojo, una pequeña cantidad de este líquido es producida constantemente mientras una cantidad igual fluye hacia afuera a través de un microscópico sistema de drenaje. (Este líquido no forma parte de las lágrimas que bañan la superficie externa del ojo.)

Debido a que el ojo es una estructura cerrada, en caso de que la zona de drenaje del humor acuoso (llamada ángulo de drenaje) resulte bloqueada, el exceso de líquido no podrá abandonar el ojo. La presión del fluído dentro del ojo se incrementa, empujando al nervio óptico, causandole daño.

 


dentro del ojo, se produce en forma constante un líquido claro llamado humor acuoso (izquierda). si el ángulo de drenaje está bloqueado, el líquido no puede salir del ojo (derecha).

¿cuáles son los diferentes tipos de glaucoma?

Glaucoma crónico de ángulo abierto: Es la forma más común de glaucoma en los Estados Unidos.

El riesgo de desarrollar glaucoma crónico de ángulo abierto aumenta con la edad. El ángulo de drenaje del ojo se vuelve menos eficiente con el paso del tiempo, y la presión intraocular aumenta gradualmente, causando daño al nervio óptico. En algunos pacientes, el nervio óptico se torna más sensible a la presión normal del ojo, corriendo el riesgo de sufrir lesiones. Es necesario realizar un tratamiento para prevenir mayores pérdidas de la visión.

Usualmente, el glaucoma de ángulo abierto no presenta síntomas en su estado temprano y su visión se mantiene normal. A medida que el nervio óptico sufre daño, manchas negras comienzan a aparecer en el campo de la visión. Normalmente, usted no notará estas manchas negras durante sus actividades diarias hasta que el nervio óptico haya sufrido daño severo y las manchas negras se hagan más grandes.

Glaucoma de ángulo cerrado: Algunos ojos se forman con el iris muy cerca del ángulo de drenaje (el iris es la parte coloreada del ojo.) En esta clase de ojos — con frecuencia pequeños e hiperópicos — el iris puede ser succionado hacia el ángulo de drenaje, bloqueándolo. Ya que el fluído no puede salir, la presión dentro del ojo se hace más grande, causando glaucoma de ángulo cerrado agudo.

Desafortunadamente, dos tercios de la población con glaucoma de ángulo cerrado agudo lo desarrollan lentamente y sin síntomas precedentes al ataque.

Los síntomas puedan incluir:

  • visión borrosa;
  • dolor severo en el ojo;
  • dolor de cabeza;
  • halos coloreados alrededor de las luces;
  • náusea y vómito.
Éste es una verdadera emergencia oftalmológica. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, llame a su oftalmólogo inmediatamente. Este tipo de glaucoma puede provocar ceguera, a menos que sea tratado rápidamente.

En algunos pacientes, el glaucoma tiene tanto las características de tipo crónico de ángulo abierto, como las de tipo agudo de ángulo cerrado. Esto puede llamarse glaucoma crónico de ángulo cerrado o glaucoma de mecanismo mixto.

¿quiénes están en riesgo de padecer de glaucoma?

Su oftalmólogo toma en cuenta varios tipos de información para determinar su riesgo de padecer la enfermedad.

Los factores de riesgo más importantes son:

  • la edad;
  • antecedentes familiares de glaucoma;
  • Ancestro africano o hispanoamericano;
  • hipermetropía o miopía;
  • grosor delgado de la córnea;
  • problemas sistémicos de salud tales como la diabetes, migrañas y circulación.
Su oftalmólogo evaluará todos estos factores antes de decidir si usted necesita tratamiento para el glaucoma, o si requiere un control estricto por sospecha de glaucoma. Esto significa que su riesgo de desarrollar glaucoma es superior al riesgo normal, y que usted deberá hacerse examinar la vista regularmente para detectar los signos tempranos del daño al nervio óptico.

¿cómo se detecta el glaucoma?

Los exámenes regulares de la vista realizados por un oftalmólogo son la mejor manera de detectar el glaucoma. El examen ocular que sólo controla la presión del ojo no es suficiente para determinar si usted tiene glaucoma. La única manera segura de detectar el glaucoma es realizando un examen oftalmológico completo.

Durante la evaluación del glaucoma, su oftalmólogo hará lo siguiente:

  • medirá la presión intraocular (tonometría);
  • inspeccionará el ángulo de drenaje de sus ojos (gonioscopia);
  • evaluará la presencia o ausencia de alguna lesión del nervio óptico (oftalmoscopia);
  • comprobará la visión periférica de cada ojo (examen del campo visual o perimetría).
Es posible que se le recomiende realizar fotografías del nervio óptico u otros exámenes por imágenes computarizadas. Algunas de estas pruebas pueden no ser necesarias en todos los casos. Es posible que se deban repetir de estas pruebas de manera regular para controlar cambios en su estado ocular.

¿cómo se trata el glaucoma?

Por regla general, el daño provocado por el glaucoma no es reversible. Las gotas oculares, la cirugía con láser, y la cirugía en sala de operaciones, son los métodos utilizados para ayudar a prevenir mayores daños. En algunos casos, también podrán prescribirse medicaciones orales.

Con cualquier tipo de glaucoma, es importante realizar exámenes periódicos de los ojos para prevenir pérdidas de la visión. Debido a que el glaucoma puede progresar sin que usted lo sepa, es posible que se requieran ajustes al tratamiento, de cuando en cuando.

medicaciones

Generalmente, el glaucoma es controlado con gotas para los ojos aplicadas diariamente. Estos medicamentos ayudan a bajar la presión del ojo, bien sea reduciendo la cantidad de fluído acuoso que se produce dentro del ojo, o mejorando el flujo a través del ángulo de drenaje.

Nunca cambie ni deje de utilizar su medicación sin consultar al oftalmólogo. Si la medicación está agotándose, pregunte a su oftalmólogo si debe comprarla nuevamente.

La medicación para el glaucoma puede preservar su visión; sin embargo, también puede producir efectos colaterales. Usted debe notificar a su oftalmólogo si cree que está notando efectos colaterales.

Algunas gotas para los ojos pueden provocar:

  • sensación de picazón o rasquiña;
  • enrojecimiento de los ojos o de la piel que los rodea;
  • cambios en el pulso y la frecuencia cardíaca;
  • cambios en el nivel de energía;
  • cambios de la respiración (especialmente en pacientes asmáticos o con enfisema);
  • sequedad en la boca;
  • cambios en el sentido del gusto;
  • dolor de cabeza;
  • visión borrosa.
Todas las medicaciones pueden tener efectos adversos o interactuar con otras medicaciones.

En consecuencia, es importante que usted elabore una lista con las medicinas que usa regularmente para mostrarla a cada médico que consulta.

cirugía con rayos láser

La cirugía con rayos láser puede recomendarse en diferentes tipos de glaucoma.

En el glaucoma de ángulo abierto, se trata el drenaje mismo. El rayo láser se usa para modificar el drenaje (trabeculoplastia), ayudando a controlar la presión intraocular.

En el glaucoma de ángulo cerrado, el rayo láser crea una abertura en el iris (iridotomía) para mejorar el flujo del humor acuoso hacia el sistema de eliminación.

cirugía en la sala de operaciones

En los casos en que se requiere cirugía en la sala de operaciones para tratar el glaucoma, su oftalmólogo utiliza finos instrumentos de microcirugía para crear un nuevo canal de drenaje con el fin de que el humor acuoso pueda salirse del ojo. En caso de ser necesario este tipo de cirugía, su oftalmólogo le proporcionará información acerca de este procedimiento. Tal como ocurre con la cirugía con láser, la cirugía practicada en la sala de operaciones es habitualmente un procedimiento que no requiere internación en la hospital.

Todos los tipos de cirugía implican riesgos. Las complicaciones serias de la cirugía moderna para el glaucoma son pocas, pero pueden ocurrir. La cirugía se recomienda cuando su oftalmólogo considera que es necesario prevenir mayores daños al nervio óptico.

¿cuál es su parte en el tratamiento?

El tratamiento del glaucoma requiere que usted y su médico formen un equipo. Su oftalmólogo puede prescribirle un tratamiento para el glaucoma, pero sólo usted puede asegurarse de seguir las instrucciones del médico y de ponerse las gotas en los ojos.

Una vez que esté utilizando las medicaciones para el glaucoma, su oftalmólogo querrá verlo con mayor frecuencia. Habitualmente, puede esperarse que deba verlo cada tres o cuatro meses. Esto puede variar, dependiendo de sus requerimientos de tratamiento.

la pérdida de la visión puede prevenirse

Los exámenes oftalmológicos regulares pueden ayudar a prevenir pérdidas innecesarias de la visión. Los intervalos recomendados para los exámenes oculares son:

  • De 20 a 29 años de edad: Individuos de ancestro africano o con historia familiar de glaucoma deben realizarse exámenes cada 3-5 años. Otros deben hacerse por lo menos un exámen durante este período.

     

  • De 30 a 39 años de edad: Individuos de ancestro africano o con historia familiar de glaucoma deben realizarse exámenes cada 2-4 años. Otros deben hacerse por lo menos dos exámenes durante este período.

     

  • De 40 a 64 años de edad: Cada 2-4 años.

     

  • De los 65 años en adelante: Cada 1-2 años.

 

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